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今非昔比:生存堪忧的美国中产阶级

作者:菲淋 发布时间:2014-10-10 23:16:44 来源:独家网 字体:   |    |  
新自由主义让纺锤型社会的神话破灭在美国

他们买不起房,无法送孩子上大学,支付不起救命的医保,存不了钱养老。虽然过去十年,中产阶级家庭的医保、住房、教育和其他开支都在飙升,但家庭收入中位数却下降了8%。34年失败的里根经济政策已经摧毁了美国中产阶级,如今他们连最基本的需求都无法满足了。新自由主义让纺锤型社会的神话破灭在美国。

保守主义经济政策正在蚕食美国的中产阶级。

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任何社会要运作,都必须满足人民的基本需求,无论他们有没有工作,也不管经济是崛起还是衰落。正如罗斯福在“第二权利法案”中提出的,这些基本需求包括食物、医保、住房、教育和有钱可赚的工作。

然而悲催的是,34年失败的里根经济政策(包括削减政府预算以减少社会福利开支等),让美国人满足这些基本需求的能力就快要消失殆尽。

美国进步中心(CAP)发布的一项最新报告突出显示了,保守主义经济政策给美国中产阶级家庭造成的打击是多么致命。

CAP指出,拥有两个孩子的典型中产阶级夫妻,医保、日常开销和住房的总支出,加上为孩子上大学和自己退休存的款,在2000-2012年间竟增加了32%。

也因此,中产阶级家庭要满足一些基本需求都几乎变得不可能,比如买房。过去12年,房价上涨了28%,意味着越来越少的家庭以后能有一处养老的安乐窝。按揭买房也很难,因为大学毕业后,美国人要花20年的时间来偿还学生贷款。

买房已经没希望了,那租房呢?也不是便宜事儿。在美国,一半以上的房客将总收入的30%以上花在了房租上,而留给其他生活必需品的钱越来越少。

除了要为买房努力奋斗之外,美国人还要为子女上大学努力存钱。

根据CAP的报告,在2000-2012年间,拥有两个孩子的中产阶级家庭为孩子上大学存的钱飞涨了39%。在此期间,一个四年制的公立大学学费飙升了86%。

但对美国中产阶级来说,住房和学费上的巨额开销都比不上医保费用凶残。

即使有了奥巴马医改法案,美国人依然艰难地支付着生存所需的医疗保险。根据CAP的报告,一个四人家庭,在拥有一份雇主提供的保险的情况下,自己支付的医保费用竟然也上涨了85%。中产阶级不得不将越来越多的收入投入到医疗费中。在2000年,医疗花费占到美国人总开支的5.4%。而去年,美国人将收入的7.1%用来付医疗费。

正是这种超高的医疗开支夺去了许多人的生命,比如沙琳·迪尔。今年3月,这个为养活自己而身兼三职的单亲妈妈因心脏病去世了。和其他75万佛罗里达州人(红州,支持共和党)一样,沙琳知道自己病了,需要治疗,但因为佛州的共和党州长瑞克·斯科特拒绝扩大医疗补助计划,她支付不起现金,只能任由自己病情恶化。

与此同时,虽然过去十年,中产阶级家庭的医保、住房、教育和其他开支都在飙升,但家庭收入中位数却下降了8%。

现在你知道了吧,34年失败的里根经济政策已经摧毁了美国中产阶级,他们连最基本的需求都无法满足了。

他们买不起房,无法送孩子上大学,支付不起救命的医保,存不了钱养老。这些都是不合理的,我们必须让美国的中产阶级重振起来。要做到这点,首先必须制定保护就业的贸易政策、平衡竞争环境的税收政策、让更多人都能支付得起的医保政策、以及让大学成为现实而非白日梦的教育政策。

是时候抛弃里根经济学了,这样美国的中产阶级才能重振旗鼓。

原文作者:The Daily Take Team 

翻译:菲淋

原文链接:

http://truth-out.org/opinion/item/26443-it-s-time-for-the-us-middle-class-to-make-a-comeback

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