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美国研究机构:断供稀土将切断美国国防生命线

作者:人民币交易与研究 发布时间:2019-05-25 09:13:02 来源:民族复兴网 字体:   |    |  

  白宫最近撰写的一份报告中承认,“中国对关乎美国国家安全的战略性关键材料(稀土资源)供应构成重大且不断提升的风险。”中国是世界稀土储量和产量大国。美国很多高科技电子产品所需的稀土严重依赖进口,中国是出口美国稀土最多的国家。因此有学者称,对抗并打赢中美贸易战,中国手中握有三张牌:美债、稀土、在华美国企业。

  5月20日,国家主席下赴江西考察调研,了解中国主要的稀土开采和加工企业的生产和发展情况。这是美中最近贸易战升级以来,他首次对国内企业进行考察。有分析人士评论,此举背后警告的意味,不言而喻。

  中国人民大学国际关系学院副院长金灿荣日前发表文章称,对抗并打赢中美贸易战,中国手中握有三张牌:美债、稀土、在华美国企业。其中稀土资源与美国国防实力休戚相关,西方的军事采购处于中国的控制之下。白宫最近撰写的一份报告中承认,“中国对关乎美国国家安全的战略性关键材料(稀土资源)供应构成重大且不断提升的风险。”实际上,中国只要选择禁运这些材料,就有可能关停包括美国在内的其他国家所有的汽车、电脑、智能手机和飞机装配线。

美国研究机构:断供稀土将切断美国国防生命线

图片/Google

  据新华网报导,5月20日,主席在刘鹤的陪同下赴江西考察调研,了解中国主要的稀土开采和加工企业的生产和发展情况。这是美中最近贸易战升级以来,他首次对国内企业进行考察。

  主席首先考察的江西金力永磁科技股份有限公司位于赣州市,是一家集研发、生产和销售高性能钕铁硼永磁材料于一体的高新技术企业,是新能源汽车领域、节能变频空调领域等磁钢供应商。钕铁硼是一种最常使用的稀土磁铁,被广泛应用于电脑硬盘、手机、电池等电子产品。

  早在2018年4月,中美贸易摩擦仍处于初期阶段时,中国对美国的稀土出口就被外界列为中国最有可能对美国实行的反制措施之一,因为这可能削弱无数依赖该稀有金属的美国供应链,并迫使美国付出痛苦而高昂的代价。几个月来,有观察人士预计中国将通过阻止一种或多种稀土出口来应对特朗普的关税战。

  美国决定于5月10日起将从中国进口的2000亿美元商品关税从10%提高到25%。但稀土是美国对自华进口商品加征关税清单中被排除之外的为数不多的商品之一。

  美债、稀土、在华美国企业

  中国人民大学国际关系学院副院长金灿荣日前发表文章称,对抗并打赢中美贸易战,中国手中握有三张牌:美债、稀土、在华美国企业。

  中国是世界稀土储量和产量大国。美国很多高科技电子产品所需的稀土严重依赖进口,中国是出口美国稀土最多的国家。主席此时视察江西中国稀土龙头企业之一金力永磁,其强调中国稀土在国际贸易中不可或缺的作用,警告美国的意味,不言而喻。

  观察人士认为,正如金灿荣的分析,由于中美贸易的失衡,中国从美国进口额大约在1500亿美元左右的商品,远低于美国所谓的从中国进口的大约5000多亿美元商品。在无法对等加征关税的情况下,中国只能在关税以外寻找反制手段,对美国出口的稀土贸易被认为是中国手中的一张王牌。

  中国是世界最大的稀土生产和出口国,占全球大约90%的产量。过去,中国曾经将稀土贸易作为对抗发达国家的武器。2010年,中国将稀土的出口配额削减40%,美国、日本和欧盟于2012年向世贸组织提出诉讼,中国败诉,于2015年取消出口限制。

  中国一些学者提出的报复美国措施还包括,出售中国3万亿美元外汇储备中的美债,允许人民币对美元汇率大幅贬值,以此加大中国出口商品的竞争力,减轻贸易关税造成的影响。

  切断美国国防生命线

  美国国防技术领先地位的相对下降,与其稀土能力的衰落是同步的。美国《国防》月刊网站3月21日刊登了ThREE咨询公司(ThREE=钍与稀土元素)总裁詹姆斯·肯尼迪的文章《中国巩固稀土加工统治地位》。

  文章指出,美国长期失败的经济和国家安全政策,在扼杀经济的同时,还导致它在许多下一代武器系统上落后于中国。

  与此同时,中国的进步主要源于其在稀土资源生产、精炼、材料科学、冶金、知识产权、研发以及商业与国防应用方面为取得世界领先地位而付出超乎寻常的努力。稀土包括元素周期表上的17种元素,它们是大多数现代技术和武器系统的关键成分。

  美国的稀土供应链于1980年首次遭到破坏。美国核管理委员会和国际原子能机构修改相关法规——“第40部分:源材料的国内许可”——无意中导致美国稀土工业向中国全面转移。

  在那之前,重稀土是来自铁矿石、钛、锆石或磷酸盐岩等大宗商品的含钍副产品。当时矿业公司可以提取稀土副产品,挣取一点额外利润。可后来任何含有钍的东西都被视作潜在的核燃料来源,受到高度管控,这桩生意便断掉了。出于成本和责任方面的考虑,这些矿业公司将稀土资源归作尾矿,当废物掩埋掉。

  这对所有遵循美国核管理委员会或国际原子能机构法规的国家的稀土生产造成了深远影响。今天,中美之间的差距仍在持续,部分原因是五角大楼、政府机构以及金融和采矿行业在开采和氧化物生产层面衡量稀土提取。数百个稀土开采项目在中国以外启动,错误地让人以为西方对中国稀土的依赖在下降。然而,大多数项目最终都失败了。

  到底是谁被扼住了喉咙

  肯尼迪指出,在2012年上市的400多家稀土创业公司中,进入了生产阶段的只有不到五家,达到一定产量的只有两家,其中一家破产后在中国融资下复活,另一家在短期内失去了经营许可。

  在此期间,中国从许多已宣告失败或濒临失败的项目中获取了重要的股权和债权。一旦项目启动生产,中国将掌握控制权。

  此外,只把稀土开采和提纯氧化物列入报告会扭曲政府的政策决定,因为这些材料在被精炼成金属之前几乎无法应用到技术或国防领域。只有中国具备精炼能力。事实上,中国以外所有的稀土矿场都将精矿或高价值氧化物运往中国,加工成稀土金属、合金、磁铁和其他高价值材料。

  美国太专注于稀土开采而非整个稀土供应链,对其国家安全和经济安全产生了负面作用,因为所有国防和技术应用都始于稀土卑金属或其他后氧化物,而不是新采掘的矿石或氧化物。中国已经在全球范围内锁定了获取稀土金属、合金、磁铁和大多数后氧化物的途径。

  2016年2月,美国政府问责局(GAO)发布报告《稀土材料:制定综合性手段有助于国防部更好管控供应链中的国家安全风险》。据其估算,美国可能需要15年才能重建国内稀土供应链。

  美国的决策者们几乎都不明白这些问题的复杂性。如果告诉他们,中国只要选择禁运这些材料,就有可能关停其他国家所有的汽车、电脑、智能手机和飞机装配线,他们必然目瞪口呆。同样的情况也可能发生在美国和北约所有依赖稀土的武器系统上。这些供应链是可以切断的。因此,西方的军事采购处于中国的控制之下。

  尽管如此,美国政府报告和评估都没有做出以上论断,因为它们在统计上都用稀土开采量和氧化物生产量来代替包括金属、合金、磁铁、石榴石和其他后氧化物在内的所有稀土材料。一旦爆发危机,美国缺乏应急准备。

  以上提到的材料,在美国国防后勤局中几乎没有储备。美国政府在1994年至1998年间变卖了全部稀土战略储备。国防后勤局目前的战略储备只有少量稀土氧化物和镝金属。这种形态的材料无法供美国国防工业直接使用。政府问责局的报告指出,这些材料需要经过中国供应链加工才能被利用。

  美国国防承包商和技术公司使用的所有稀土金属、合金和磁铁都可以追溯到中国:它们如果不是直接来自中国,就是间接通过日本采购或美国合金和磁铁制造商进口。

  2014年7月的美国国防部总监察长报告《国防工业基础的稀土元素保障程序需要改进》指出,五角大楼无法在零部件和分包商层面有效监测稀土投入。更糟糕的是,从报告中可以清楚看出,美国国防部对无法应用于国防的稀土氧化物和国防系统所需的后氧化物不加区分,而且没人过问这些材料的来源。

  为什么?因为美国国防部等机构评估供应安全风险时,仍然以全球稀土氧化物产量作为基础,忽略了下游制造业供应链面临的风险。

  十年来,国会议员、国防部和两届政府反复收到警报,但真正了解其中风险的人还是太少。

  中国在稀土专利技术上领先

  肯尼迪在报告中指出,美国决策者们坚信技术领先地位是美国最大的经济和国家安全优势。但由于稀土的关系,这一点已经发生了变化。因此,ThREE 咨询公司在全球范围内对稀土专利申请进行了调查。专利申请量可以帮助我们较准确地评估中国下一代武器系统和列入规划的其他技术。

  以下数据来自对国际稀土专利的详尽国别检索。时间范围从提交第一项专利申请开始到2018年8月最后一次提交为止。检索结果包括80,000多项专利。搜索关键词包括稀土、镧系元素、镧、铈、镨、钕、钷、钐、铕、钆、铽、镝、钬、铒、铥、镱、钪和钇。

  中国1983年才首次提交国际稀土专利申请,而短短14年之后,中国的相关专利申请量就超过了美国以及其他所有国家。截至2018年8月,中国稀土专利申请量累积比美国多出2.3万件。  

美国研究机构:断供稀土将切断美国国防生命线

  肯尼迪通过调查还发现:自2011年以来,中国每年的稀土专利申请量都超过世界其他国家的总和。到2021年初,中国累积的稀土专利数量将超过世界其他国家的总和。中国公司可以通过专利诉讼和专利封锁等法律策略来破坏或废除现有的非中国专利。相对于世界其他国家,中国的专利申请还在提速,从2011年到2018年增加了250%。

  在过去的40年里,不论在制造业和工业基础政策报告、递交给国会的中国威胁报告或信息采集报告里,美国国防部都从未把中国的稀土生产和稀土专利数量作为严肃关切的对象。

  白宫最近下令撰写的一份报告终于承认了这个问题。《美国制造与国防工业基础和供应链弹性评估与强化》提出,

  【“中国对关乎美国国家安全的战略性关键材料供应构成重大且不断提升的风险。”】

  对于美国国防部和国防承包商而言,过去几十年可以说一帆风顺:预算越来越多,股价也越来越高。然而,中国却利用这段时期为超越和取代西方奠定了基础。北京一直对稀土研究给予直接或间接的资助,并实施技术转让策略,这些努力得到了回报。

  中国的进步正在迅速改变全球力量均势,将未来掌握在自己手中。军事专家称,未来的定向能武器(directed energy weapons)将改写或控制战局。而每种定向能武器都需要重稀土和高尖端材料科学能力。中国控制着美国获取这些材料的渠道。这些因素导致中国目前在该领域具备优势,这意味着中国最终将在定向能武器的研发与部署上引领全球。

  报告称,这对五角大楼的专家来说是个坏消息,因为维持美国安全的核心计划是以维持技术领先地位为基础的。中国在五角大楼的观察员们的眼皮底下勇敢地跨过了这道门槛,可后者却视而不见、充耳不闻,并且显然没有后备计划。解除中国对美国经济和国防扼制的办法,目前已经送达参议院和联邦政府。

  最后,如果你想押注稀土禁令,机会在这

  5月21日,在港上市的中国稀土逆市暴涨收市时股价翻倍,且华为概念股集体反弹。港股稀土板块中的热门股中国稀土收于0.77港元,涨幅108.11%,为上市以来最大单日涨幅。丘钛科技收涨3.66%,小米高开低走收跌0.2%。  

美国研究机构:断供稀土将切断美国国防生命线

  当然,中国的出口限制或禁令也会对本国生产商造成冲击,因为国内稀土生产商将受到波及,并且可能需要国家补贴,类似于美国大豆种植者。但限制措施可能会有利于江西金力永磁这样的公司,他们生产含有稀土的磁铁用于电动汽车和风力涡轮机等产品,这些产品的需求可能会增加。周二,金力永磁收于涨停。  

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  除此之外,对那些希望押注潜在的稀土出口禁令的人来说,REMX稀土ETF是一个可选项,2011年第一次稀土“恐慌”期间该ETF的价格曾触及114美元的历史高位。毋庸置疑,如果中国锁定美国,稀土价格可能会飙升几个数量级。  

美国研究机构:断供稀土将切断美国国防生命线

  澳大利亚稀土商Lynas股价今日大涨14.43%,创去年11月以来新高。Lynas是一家澳大利亚公司,但总部设在马来西亚。该公司拥有全球最大的稀土提炼厂,是中国以外最大的稀土供应商。  

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